sistema de recompensa

Sistema de recompensa

Para entender por que somos conduzidos por comida saborosa, toque amoroso, desejo sexual, álcool, heroína, pornografia, chocolate, jogos de azar, mídia social ou compras on-line, precisamos saber sobre o sistema de recompensas.

O sistema de recompensa é um dos sistemas mais importantes do cérebro. Isso leva o nosso comportamento a estímulos prazerosos, como comida, sexo, álcool, etc. E isso nos afasta dos dolorosos (conflito, lição de casa, etc) que exigem mais energia ou esforço. É onde sentimos emoções e processamos essas emoções para iniciar ou parar a ação. Consiste em um grupo de estruturas cerebrais no núcleo do cérebro. Eles avaliam se devem ou não repetir um comportamento e formar um hábito. Uma recompensa é um estímulo que impulsiona o apetite para alterar o comportamento. Recompensas normalmente servem como reforçadores. Isto é, eles nos fazem repetir comportamentos que percebemos (inconscientemente) como bons para nossa sobrevivência, mesmo quando não são. O prazer é uma recompensa ou um estímulo melhor do que a dor para motivar o comportamento. Uma cenoura é melhor que uma vara etc.

O striatum

No centro do sistema de recompensa está o striatum. É a região do cérebro que produz sentimentos de recompensa ou prazer. Funcionalmente, o striatum coordena os múltiplos aspectos do pensamento que nos ajudam a tomar uma decisão. Estes incluem movimento e planejamento de ação, motivação, reforço e percepção de recompensa. É onde o cérebro pesa o valor de um estímulo em um nanossegundo, enviando sinais de "vá em frente" ou "fique longe". Esta parte do cérebro muda mais visivelmente como resultado de um comportamento viciante ou transtorno de abuso de substâncias. Hábitos que se tornaram profundas rotinas são uma forma de aprendizagem "patológica", que é um aprendizado fora de controle.

Esta é uma breve palestra TED útil sobre o assunto de A armadilha do prazer.

O papel da dopamina

Qual é o papel da dopamina? A dopamina é um neuroquímico que causa atividade no cérebro. É o que o sistema de recompensas opera. Tem várias funções. A dopamina é o neuroquímico que nos leva a estímulos ou recompensas e comportamentos que precisamos para a sobrevivência. Exemplos são comida, sexo, vínculo, evitando dor, etc. É também um sinal que nos faz mover. Por exemplo, pessoas com Doença de Parkinson não processam dopamina suficiente. Isso aparece como movimentos bruscos. Repetidos surtos de dopamina "fortalecem" as vias neurais para nos fazer querer repetir um comportamento. É um fator chave em como aprendemos alguma coisa.

É muito cuidadosamente equilibrado no cérebro. A principal teoria sobre o papel da dopamina é a incentivo-saliência teoria. É sobre querer, não gostar. A sensação de prazer em si vem de opióides naturais no cérebro que produzem uma sensação de euforia ou de alto nível. A dopamina e os opioides funcionam juntos. Pessoas com esquizofrenia tendem a ter uma superprodução de dopamina e isso pode levar a tempestades mentais e emoções extremas. Pense Goldilocks. Equilibrar. Binging em alimentos, álcool, drogas, pornografia etc reforça esses caminhos e pode levar ao vício em alguns.

Dopamina e Prazer

A quantidade de dopamina liberada pelo cérebro antes de um comportamento é proporcional ao seu potencial de proporcionar prazer. Se sentimos prazer com uma substância ou atividade, a memória formada significa que prevemos que ela será prazerosa novamente. Se o estímulo viola nossa expectativa - é mais prazeroso ou menos prazeroso -, produziremos mais ou menos dopamina na próxima vez que encontrarmos o estímulo. Drogas seqüestram o sistema de recompensa e produzem níveis mais altos de dopamina e opióides inicialmente. Depois de um tempo, o cérebro se acostuma com o estímulo, por isso precisa de mais de um aumento de dopamina para obter uma alta. Com as drogas, o usuário precisa de mais do mesmo, mas com a pornografia como um estímulo, o cérebro precisa de algo novo, diferente e mais chocante ou surpreendente para conseguir o máximo.

Um usuário está sempre perseguindo a memória e a experiência da primeira alta eufórica, mas geralmente acaba desapontado. Eu não posso ficar sem ... satisfação. Um usuário também pode, depois de algum tempo, "precisar" de pornografia, álcool ou cigarro, para ficar na cabeça da dor causada por baixos níveis de dopamina e sintomas estressantes de abstinência. Daí o ciclo vicioso da dependência. Em uma pessoa com dependência ou dependência comportamental, o "desejo" de usar, causado por níveis flutuantes de dopamina, pode parecer uma necessidade de sobrevivência de "vida ou morte" e levar a uma tomada de decisão muito ruim apenas para parar a dor.

Principal fonte de dopamina

A principal fonte de dopamina nesta área do meio do cérebro (estriado) é produzida na área tegmentar ventral (ATV). Em seguida, ele vai para o nucleus accumbens (NAcc), o centro de recompensas, em resposta à visão / sugestão / antecipação da recompensa, carregando o gatilho pronto para a ação. A próxima ação - uma atividade motora / de movimento, ativada por um sinal excitatório 'vá buscá-la', ou um sinal inibidor, como 'parada', será determinada por um sinal do córtex pré-frontal, uma vez processada a informação. Quanto mais dopamina houver no centro de recompensa, mais o estímulo é percebido como uma recompensa. As pessoas com desordens comportamentais descontroladas, ou vícios, produzem um sinal muito fraco do córtex pré-frontal para inibir o desejo ou a ação impulsiva.

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