Cérebros amadurecendo Gogtay et al 2004

Cérebro Adolescente

O período da adolescência começa em torno de 10 para 12 anos com o início da puberdade e continua até cerca de 25 anos. É útil entender que o cérebro adolescente é fisiologicamente, anatomicamente e estruturalmente diferente daquele de uma criança ou de um adulto. O programa de acasalamento explode em nossa consciência com a chegada dos hormônios sexuais na puberdade. É quando a atenção da criança muda de bonecas e carros de corrida para a prioridade número um da natureza, a reprodução. Assim começa a intensa curiosidade do adolescente sobre sexo e como obter alguma experiência dele.

A seguinte palestra do TED (14 mins) pela neurocientista cognitiva Sarah Jayne Blakemore os misteriosos funcionamentos do cérebro adolescente, explica o desenvolvimento de um cérebro adolescente saudável. Ela não fala sobre sexo, uso de pornografia nem seus efeitos. A boa notícia é que esta excelente apresentação de negócios (50 minutos) faz. É por um professor de neurociência no Instituto Nacional de Drogas nos EUA e explica como estímulos tóxicos como álcool ou drogas e processos como jogos, pornografia e jogos de azar podem inviabilizar o cérebro adolescente.

Este excelente Podcast (56 mins), de Gary Wilson, trata especificamente de como a pornografia na internet condiciona o cérebro do adolescente. Ele explica a diferença também entre masturbação e uso de pornografia.

A adolescência é um período de aprendizado acelerado. É quando rapidamente começamos a procurar novas experiências e habilidades que precisamos para a vida adulta, em preparação para deixar o ninho. Cada cérebro é único, criado e moldado por sua própria aprendizagem.

Esse aprendizado acelerado acontece quando o cérebro integra o sistema de recompensas, ligando as regiões límbicas que abrigam nossas memórias e emoções mais fortemente ao córtex pré-frontal, a área responsável pelo autocontrole, pelo pensamento crítico, pelo raciocínio e pelo planejamento a longo prazo. Também acelera as conexões entre essas diferentes partes, cobrindo as vias neurais mais utilizadas com a matéria branca gordurosa chamada mielina.

Após um período de integração e reorganização, o cérebro adolescente retira neurônios não utilizados e conexões potenciais, deixando caminhos fortes forjados pela experiência e hábitos repetidos. Então, se seus adolescentes passam a maior parte do tempo sozinhos na internet, ou se misturam com outros jovens, estudando, aprendendo música ou praticando esportes, os caminhos mais usados ​​serão como super rodovias rápidas no momento em que se tornarem adultos.

No início da adolescência, o desejo de emoções está no auge. Os cérebros adolescentes produzem mais dopamina e são mais sensíveis a ela, levando-os a testar novas recompensas e assumir riscos. Mais dopamina também ajuda a consolidar e fortalecer esses novos caminhos.

Por exemplo, eles têm mais tolerância para filmes de horror sangrentos, chocantes e repletos de ação que teriam a maioria dos adultos correndo para se esconder. Eles não conseguem o suficiente deles. Assumir riscos é uma parte natural de seu desenvolvimento, assim como testar limites, desafiar autoridade, afirmar sua identidade. É disso que se trata a adolescência. Eles sabem que beber, tomar drogas, fazer sexo desprotegido e brigar são potencialmente perigosos, mas a recompensa da emoção 'agora' é mais forte do que se preocupar com conseqüências posteriores.

O desafio aqui para qualquer um que lide com adolescentes hoje é que o cérebro adolescente é mais vulnerável a distúrbios mentais, incluindo vício, especialmente vício em internet. Ter um vício pode levar à busca de outras atividades e substâncias que mantêm a dopamina em alta. Vícios cruzados, portanto, são muito comuns - nicotina, álcool, drogas, cafeína, pornografia na internet, jogos e jogos de azar, por exemplo, todos estressam o sistema e produzem consequências negativas a longo prazo para a saúde mental e física.

Vivendo por agora - desconto de atraso

Por que é que? Porque os lobos frontais que atuam como "freios" no comportamento de risco ainda não se desenvolveram e o futuro está muito longe. Isso é conhecido como desconto por atraso - preferindo gratificação imediata a uma recompensa no futuro, mesmo que a posterior seja melhor. Pesquisas recentes e importantes mostraram que o uso de pornografia na Internet produz taxas mais altas de atraso de desconto. Isso tem que ser uma preocupação real para pais e professores. Aqui está uma ajuda artigo sobre o assunto discutindo a nova pesquisa. O artigo completo está disponível aqui. Em suma, os usuários de pornografia que desistiram do uso de pornografia mesmo nas semanas 3 descobriram que eram mais capazes de adiar a gratificação do que aqueles que não o fizeram. Ser capaz de adiar a gratificação é uma habilidade fundamental para a vida enfraquecida pelo uso de pornografia e pode ser responsável pelos piores resultados de exames, menor produtividade e letargia generalizada experimentada por muitos usuários de pornografia. A boa notícia é que isso parece inverter ao longo do tempo quando os usuários saem do pornô. Veja aqui exemplos de auto reportados histórias de recuperação.

Quando nos tornamos adultos, embora o cérebro continue a aprender, ele não o faz em um ritmo tão rápido. É por isso que o que escolhemos aprender em nossa adolescência é tão importante para nosso bem-estar futuro. A janela de oportunidade para aprendizagem profunda diminui depois daquele período especial da adolescência.

Um cérebro saudável é um cérebro integrado

Um cérebro saudável é um cérebro integrado, que pode pesar consequências e tomar decisões com base na intenção. Pode definir um objetivo e alcançá-lo. Tem resiliência ao estresse. Pode desaprender os hábitos que já não servem um. É criativo e capaz de aprender novas habilidades e hábitos. Se trabalharmos para desenvolver um cérebro integrado e saudável, ampliamos e construímos nossa visão, nós nos desenvolvemos, percebemos o que está acontecendo ao nosso redor e somos sensíveis às necessidades dos outros. Nós prosperamos, aproveitamos a vida e alcançamos nosso verdadeiro potencial.

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