Desenvolvimento Evolutivo do Cérebro

Desenvolvimento Evolutivo do Cérebro

Veja este minuto 5 vídeo para obter uma visão geral rápida das partes e funções do cérebro.

Um dos modelos mais conhecidos para entender a estrutura do cérebro é o desenvolvimento evolucionário do modelo cerebral. Isto foi desenvolvido pelo neurocientista Paul MacLean e tornou-se muito influente nos 1960s. Ao longo dos anos, entretanto, vários elementos desse modelo tiveram que ser revisados ​​à luz de estudos neuroanatômicos mais recentes. Ainda é útil para entender a função cerebral em termos gerais. O modelo original de MacLean distinguiu três cérebros diferentes que apareceram sucessivamente durante a evolução:

O cérebro reptiliano

Esta é a parte mais antiga do cérebro. Ele desenvolveu cerca de 400 milhões de anos atrás. Consiste nas principais estruturas encontradas no cérebro de um réptil: o tronco cerebral e o cerebelo. Ele está localizado no fundo da nossa cabeça e se encaixa em cima da nossa medula espinhal. Controla as nossas funções mais básicas, como a nossa frequência cardíaca, temperatura corporal, pressão arterial, respiração e equilíbrio. Também ajuda a coordenar com os outros dois "cérebros" dentro da nossa cabeça. O cérebro reptiliano é confiável, mas tende a ser um pouco rígido e compulsivo.

O Cérebro Límbico. É também chamado de cérebro dos mamíferos

O cérebro límbico administra o sistema límbico do corpo. Desenvolveu-se em torno de 250 milhões de anos atrás com a evolução dos primeiros mamíferos. Pode gravar memórias de comportamentos que produziram experiências agradáveis ​​e desagradáveis, por isso é responsável por aquilo que chamamos de "emoções" nos seres humanos. Essa é a parte do cérebro em que nos apaixonamos e perdemos, e nos relacionamos com os outros. É o núcleo do sistema de prazer ou sistema de recompensa em humanos. Mamíferos, incluindo humanos, precisam nutrir seus filhotes por um tempo antes de estarem prontos para deixar o 'ninho' e se defenderem sozinhos. Isso é diferente dos répteis bebês que acabam de fugir de um ovo e fogem.

O cérebro límbico é a sede das crenças e juízos de valor que desenvolvemos, muitas vezes inconscientemente, que exercem uma influência tão forte sobre o nosso comportamento.

Amígdala

O sistema límbico contém seis partes principais - o tálamo, o hipotálamo, a glândula pituitária, a amígdala, o hipocampo, o nucleus accumbens e a ATV. Aqui está o que eles fazem.

O tálamo é o operador de central telefônica do nosso cérebro. Qualquer informação sensorial (exceto o cheiro) que entra em nossos corpos vai para o nosso tálamo primeiro e o tálamo envia a informação para as partes certas do nosso cérebro para ser processada.

O hipotálamo é o tamanho de um grão de café, mas pode ser a estrutura mais importante em nosso cérebro. Está envolvido no controle da sede; fome; emoções, temperatura corporal; excitação sexual, ritmos circadianos (sono) e sistema nervoso autônomo e sistema endócrino (hormônio). Além disso, controla a glândula pituitária.

O pituitário é muitas vezes referida como a "glândula mestra", porque produz hormônios que controlam várias das outras glândulas endócrinas ou hormonais. Faz hormônio do crescimento, hormônios da puberdade, hormônio estimulante da tireóide, prolactina e hormônio adrenocorticotrófico (ACTH, que estimula o hormônio do estresse adrenal, cortisol). Também faz o hormônio do equilíbrio de fluidos chamado hormônio antidiurético (ADH).

O amígdala lida com algum processamento de memória, mas na maior parte lida com emoções básicas como medo, raiva e ciúme.

O hipocampo está envolvido no processamento de memória. Essa parte do cérebro é importante para o aprendizado e a memória, para converter a memória de curto prazo em memória mais permanente e para relembrar as relações espaciais no mundo que nos rodeia.

O Núcleo Accumbens desempenha um papel central no circuito de recompensas. Sua operação é baseada principalmente em dois neurotransmissores essenciais: dopamina que promove desejo e serotonina cujos efeitos incluem saciedade e inibição. Muitos estudos em animais demonstraram que as drogas geralmente aumentam a produção de dopamina no nucleus accumbens, reduzindo serotonina. Mas o núcleo accumbens não funciona isoladamente. Mantém relações estreitas com outros centros envolvidos nos mecanismos do prazer e, em particular, com o área tegmental ventraltambém chamado de VTA.
Localizada no meio do cérebro, no topo do tronco cerebral, a ATV é uma das partes mais primitivas do cérebro. São os neurônios da ATV que fazem a dopamina, que seus axônios enviam para o núcleo accumbens. A VTA também é influenciada por endorfinas cujos receptores são alvos de drogas opiáceas como a heroína e a morfina.

O Neocórtex / córtex cerebral. É também chamado de cérebro neomamiano

Este foi o mais recente 'cérebro' para evoluir. O córtex cerebral é dividido em áreas que controlam funções específicas. Diferentes áreas processam informações de nossos sentidos, permitindo-nos ver, sentir, ouvir e saborear. A parte frontal do córtex, o córtex frontal ou cérebro anterior, é o centro pensante do cérebro; Ela fortalece nossa capacidade de pensar, planejar, resolver problemas, exercer autocontrole e tomar decisões.

O neocórtex primeiro assumiu importância em primatas e culminou no cérebro humano com seus dois grandes hemisférios cerebrais que desempenham um papel tão dominante. Esses hemisférios foram responsáveis ​​pelo desenvolvimento da linguagem humana (c 15,000-70,000 anos atrás), pensamento abstrato, imaginação e consciência. O neocórtex é flexível e tem habilidades de aprendizagem quase infinitas. O neocórtex é o que permitiu o desenvolvimento das culturas humanas.

A parte mais recente do neocórtex a evoluir é a córtex pré-frontal que se desenvolveu sobre 500,000 anos atrás. Muitas vezes é chamado o cérebro executivo. Isso nos fornece mecanismos de autocontrole, planejamento, consciência, pensamento racional, consciência e linguagem. Também lida com o futuro, o pensamento estratégico e lógico e a moralidade. É o 'minder' dos antigos cérebros primitivos e nos permite inibir ou frear o comportamento imprudente. Esta parte mais nova do cérebro é a parte que ainda está em construção durante a adolescência.

Cérebro Integrado

Essas três partes do cérebro, o reptiliano, o límbico e o neocórtex, não funcionam independentemente um do outro. Eles estabeleceram numerosas interconexões através das quais eles influenciam uns aos outros. As vias neurais do sistema límbico para o córtex, são especialmente bem desenvolvidos.

As emoções são muito poderosas e nos levam de um nível subconsciente. Emoções são algo que nos acontece muito mais do que algo que decidimos fazer acontecer. Grande parte da explicação para essa falta de controle sobre nossas emoções reside no modo como o cérebro humano está interconectado.

Nossos cérebros evoluíram de tal maneira que eles têm muito mais conexões que vão dos sistemas emocionais para o nosso córtex (o locus do controle consciente) do que o contrário. Em outras palavras, o barulho de todo o tráfego pesado na grande rodovia que vai do sistema límbico até o córtex pode abafar os sons mais baixos da pequena estrada de terra que corre na direção oposta.

As alterações cerebrais provocadas pelo vício incluem o encolhimento da substância cinzenta (células nervosas) no córtex pré-frontal em um processo conhecido como "hipofrontalidade". Isso reduz os sinais inibitórios de volta ao cérebro límbico, tornando quase impossível evitar o comportamento que agora se tornou impulsivo e compulsivo.

Aprender a fortalecer o córtex pré-frontal e, com ele, nosso autocontrole, é uma habilidade vital fundamental e a base do sucesso na vida. Uma mente não treinada ou um cérebro desequilibrado pelo vício pode conseguir muito pouco.

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